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Lauge = Base?

a) Der Begriff Lauge in der Alltagssprache
 
Im alltäglichen Sprachgebrauch meint man mit einer Lauge eine Flüssigkeit, die bitter schmeckt oder ätzend wirkt, bzw. andere Stoffe angreift. Doch die ätzende Wirkung trifft auch auf Säuren zu. Eine genaue Unterscheidung ist nur mit Hilfe der Fachsprache möglich, dann spricht der Chemiker aber von einer Base. Doch zunächst soll der alltägliche Begriff der Lauge näher erläutert werden.
 
 
Seifenherstellung
 
 
Laugen finden vor allem als Reinigungs- und Waschmittel Verwendung. Abflussreiniger enthalten oft Natriumhydroxid, das beim Lösen in Wasser konzentrierte Natronlauge bildet. Seifen und Waschpulver bilden ebenfalls eine Lauge, wenn sie mit Wasser vermischt werden. Der Bäcker bestreicht die Brezel mit Brezellauge (Natronlauge), bevor er sie bäckt. Die Lauge reagiert beim Backen mit Kohlenstoffdioxid und wird zersetzt, der typische Laugengeschmack bleibt jedoch zurück. Salmiakgeist oder Ammoniaklösung ist ein in der Drogerie erhältliches Fensterputzmittel.

Die ätzende Wirkung von konzentrierten Laugen ist noch stärker als die von Säuren. Deshalb können die Beläge alter Schränke mit Laugen abgelaugt werden. Die wässrigen Lösungen von Laugen fühlen sich seifig an. Sie wirken alkalisch und färben eine Universalindikatorlösung blau.

 
b) Der Begriff Base in der chemischen Fachsprache

Ein Chemiker versteht unter einer Base ein Stoffmerkmal, das die Aufnahme von Protonen kennzeichnet. Der chemische Basenbegriff meint nicht die Lauge aus dem Alltagsgebrauch, sondern die Funktion, die ein Stoff als Base ausüben kann. Nach Johannes Brönsted (1879-1947) gilt: Basen sind Protonenempfänger.

Das folgende Beispiel zeigt, was passiert, wenn sich die Base Ammoniak im Wasser löst. Das Ammoniak entzieht dem Wasser-Molekül ein positiv geladenes Proton und wird zu einem positiv geladenem Ammonium-Ion (NH4+-Ion). Übrig bleibt ein Hydroxid-Ion (OH--Ion). Beide Ionen bewirken die Eigenschaften der wässrigen Ammoniaklösung. In der Fachsprache ist die Säure das Gegenteil einer Base. Säuren geben Protonen ab. Daher wirkt das Wasser beim Einleiten von Ammoniak als Säure:
  
 
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