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Der Begriff Base im Sprachgebrauch

a) Base nach der Stoff-Definition
 
Im alltäglichen Sprachgebrauch meint man mit einer Lauge eine Flüssigkeit, die bitter schmeckt, sich seifig anfühlt oder Stoffe und die Haut angreift. Doch die ätzende Wirkung trifft auch auf Säuren zu. Eine genaue Unterscheidung ist nur mit Hilfe der Fachsprache möglich, dann spricht der Chemiker aber von einer Base.
 
 
Seifenherstellung
 
 
Laugen finden vor allem in Waschmitteln und Seifen Verwendung. Salmiakgeist ist ein in der Drogerie erhältliches Fensterputzmittel. Abflussreiniger enthalten Natriumhydroxid, das beim Lösen in Wasser Natronlauge bildet. Der Bäcker bestreicht die Brezel mit einer verdünnten Natronlauge, bevor er sie bäckt, um den leicht bitteren Laugengeschmack nach dem Backen zu erhalten. Die ätzende Wirkung konzentrierter Laugen ist noch stärker als die der Säuren. Deshalb können Farb- und Lackreste an alten Schränken mit Laugen gut abgelaugt werden.

Der Chemiker hat das Wort Laugen durch das Wort Basen ersetzt. Aber selbst in der Chemie wird zwischen zwei Definitionen unterschieden: Nach der Stoff-Definition sind Basen dadurch gekennzeichnet, dass sie im Wasser Hydroxid-Ionen  OH-  freisetzen, ihre wässrigen Lösungen alkalisch reagieren und eine Universalindikatorlösung blau färben. Der dänische Chemiker Johannes Brönsted (1879-1947) führte eine präzisere Definition ein. Im folgenden wird dafür zur Unterscheidung der Begriff Brönstedt-Base verwendet:


b) Base nach Brönstedt

Nach Brönstedt sind Stoffe wie Natriumhydroxid oder Natronlauge keine Basen, sie enthalten aber Ionen, die wie Basen reagieren: Brönstedt-Basen sind Protonenempfänger.

Das folgende Beispiel zeigt, was passiert, wenn sich die Brönstedt-Base Ammoniak im Wasser löst. Das Ammoniak entzieht dem Wasser-Molekül ein positiv geladenes Proton und wird zu einem positiv geladenem Ammonium-Ion (NH4+-Ion). Übrig bleibt ein Hydroxid-Ion (OH--Ion). Beide Ionen bewirken die Eigenschaften der wässrigen Ammoniaklösung. Die Brönstedt-Säure ist das Gegenteil einer Brönstedt-Base. Brönstedt-Säuren geben Protonen ab. Daher wirkt das Wasser beim Einleiten von Ammoniak als Brönstedt-Säure:
  
 
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