Apatit-Gruppe
engl. Apatite
Nach dem griechischen Wort apate („Täuschung“)
Formel
Stoffgruppe
Farbe
Strich
Glanz
Transparenz
Härte (Mohs)
Dichte
Spaltbarkeit
Bruch

Kristallsystem
Kristallklasse
Ca5(PO4)3X  X = Cl, F oder OH
Phosphate
weiß, grün, blau, violett, rosa, gelb
weiß
Glasglanz, Fettglanz
durchscheinend bis durchsichtig
5
2,9 – 3,2 g/cm³
parallel zu den Prismenflächen
muschelig

hexagonal
hexagonal-dipyramidal
ApatitLupe
Eigenschaften
Varietšten
Kristallformen
Geschichte
Vorkommen
Verwendung
Beschreibung


Lupe
Fluor-Apatit aus Cerro del Mercado, Mexiko
Staffelit
Lupe
Staffelit, Kovdor Mine, Kola-Halbinsel, Russland
Fluor-Apatit
Lupe
Fluor-Apatit aus Ipirá, Bahia in Brasilien
Hydroxyl-Apatit
Lupe
Hydroxyl-Apatit aus Snarum, Norwegen
Chlor-Apatit
Lupe
Chlor-Apatit aus Dashkesan, Azerbaijan
Apatit
Lupe
Tafeliger Apatit vom Felskinn bei Saas Fee
Eigenschaften

Unter Apatit wird eine Gruppe von Mineralen zusammengefasst, die zur Stoffgruppe der Phosphate zählen und die allgemeine Zusammensetzung Ca5(PO4)3X aufweisen. Für X kann ein Chlorid-, ein Fluorid- oder ein Hydroxid-Ion eingesetzt werden. Ein Apatit ist mit einem Messer noch ritzbar, er ist aber härter als der Fluorit. Apatite sind in Salpeter-, Salz- und Schwefelsäure löslich. Der Nachweis der Phosphatgruppe erfolgt mit Ammoniummolybdat in salpetersaurer Lösung. Dabei bildet sich ein gelber Niederschlag. Manche Apatite zeigen unter der UV-Lampe eine orange Fluoreszenz.


Varietäten

Je nach Ionen-Sorte (F,Cl,OH) liegt ein Fluor, Chlor- oder Hydroxyl-Apatit vor. Am bekanntesten ist der Fluor-Apatit, der häufig gelb, blau oder grün vorkommt. Aber auch rötliche oder violette Farben oder farblose Varianten sind möglich. Chlor-Apatit tritt fast nur weiß oder gelblich auf. Der Hydroxyl-Apatit ist weiß oder hat verschiedene Grautöne. Neben diesen drei bekannten Varietäten existieren weitere Apatite, die auch Strontium- oder Natrium-Ionen enthalten können. Ein Staffelit ist eine traubig-nierige Varietät eines carbonathaltigen Fluor-Apatits mit der Zusammensetzung Ca5(PO4,CO3)3F.


Kristallformen und Wachstum

Apatite bilden Kristalle nach dem hexagonalen System. Basispinakoid, Prismen und Dipyramiden lassen sich an gut ausgebildeten Kristallen leicht zuordnen. Es treten auch große Einzelkristalle als „Doppelender“ auf. Aggregate findet man körnig, dicht, traubig, knollig, nierig oder erdig. Auf Quarz und auch im Feldspat sitzen manchmal winzige, klare Apatitkristalle.


Geschichte, Bedeutung in den Lebewesen

Der Name Apatit ist nach dem griechischen Wort apate („Täuschung“) benannt, da das Mineral früher oft mit anderen Mineralien verwechselt wurde, beispielsweise mit Beryll, Quarz oder Orthoklas. Apatit ist ein bedeutender Bestandteil der Knochen und des harten Zahnschmelzes, der die äußerste Schicht der Zähne aufbaut. Der Staffelit ist nach dem hessischen Ort Staffel benannt. Dort wurde er erstmals gefunden und beschrieben


Vorkommen

Die Mineralien der Apatit-Gruppe kommen weltweit häufig vor. Sie können metamorph, pegmatitisch, magmatisch, hydrothermal oder sedimentär entstehen. In den alpinen Klüften wie im Aarmassiv in der Schweiz treten sie zusammen mit Augit, Epidot, Feldspat oder Diopsid auf. Am Felskinn in Saas Fee im Schweizer Kanton Wallis findet man zum Beispiel tafelige, klare Kristalle. In der Vulkaneifel kommt der Apatit häufig in winzigen, klaren, nadeligen Kristallen vor, die gerne mit Nephelin vergesellschaftet sind. Transparenter, gelber Fluor-Apatit in Sammlerqualität stammt häufig aus Cerro del Mercado in Mexiko. Aus Snarum in Norwegen kommen die in den Sammlungen verbreiteten Hydroxyl-Apatite. Als Phosphorerz wird Apatit zum Beispiel in China, in den USA, in Marokko, Russland oder Jordanien abgebaut.

Staffelit findet man in Deutschland in der Phosphorit-Lagerstätte Staffel bei Limburg an der Lahn. Als Phosphorit wird ein Gestein bezeichnet, das ein Gemenge aus Apatit und organischen Komponenten enthält. Phosphorit kann mit Kalkstein oder mit Sandstein verbunden sein. Der Begriff Staffelit wird häufig auch als Synonym zum Phosphorit verwendet. Türkisfarbener Staffelit stammt aus der Kovdor Mine, die auf der Halbinsel Kola in Russland liegt.


Verwendung

Die Apatite stellen wichtige Erze zur Gewinnung von Phosphor und Phosphorsäure, sowie zur Düngemittelherstellung dar. Besonders die Fluor-Apatite sind aufgrund ihrer Farben- und Formenvielfalt bei Mineraliensammlern begehrt. Auch Schmucksteine werden aus Apatit hergestellt.
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