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Bakelit-Telefon Kautschuk, Gummi

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Latex-Gewinnung am Kautschukbaum Hevea brasiliensis


Natur-Kautschuk (NR)
 
Gummi als technisches Material wurde 1851 auf der Weltausstellung in London erstmals einem breiten Publikum präsentiert. Der US-amerikanische Chemiker und Erfinder Charles Nelson Goodyear (1800-1860) erzeugte es aus dem weißen Milchsaft des Kautschukbaumes Hevea brasiliensis. Beim Anritzen der Rinde fließt eine weiße Milch heraus, die auch als Latex bezeichnet wird. Der Baum wird bis zu 20 Meter hoch und wächst in den Tropengebieten Afrikas, Südamerikas und Asiens. Goodyear versetzte das Naturprodukt mit Schwefel und erreichte in einer Vulkanisation die Elastizität des Gummis:
 
 
 Vulkanisation

Vulkanisation: Vernetzung des Natur-Kautschuks durch Schwefelbrücken


Die Verwendung von wenig Schwefel führt zu einem Weichgummi, ein hoher Schwefel-Anteil zu Hartgummi. Der aus dem Latex gewonnene Gummi wird auch als Natur-Kautschuk bezeichnet. Er ist leichter als Wasser und leitet Elektrizität und Wärme schlecht. Beim Abkühlen auf 3°C oder darunter wird er spröde. Beim Erhitzen auf 145°C wird er klebrig. Oberhalb 170°C zerfließt er und verbrennt mit stark rußender Flamme. In Ether, Benzol oder Benzin löst er sich, gegen verdünnte Säuren und Laugen ist er beständig. Im Natur-Kautschuk sind bis zu 30'000 Grundeinheiten zu einem Makro-Molekül verknüpft. Die erste bedeutende Arbeit zur Aufklärung der Strukturformel des hochmolekuren Kautschuks gelang Hermann Staudinger im Jahr 1920.
 

Natur-Kautschuk 

Grundeinheit des Natur-Kautschuks


Das zur Verhütung eingesetzte Kondom aus Gummi wurde von Charles Goodyear im Jahr 1855 erfunden. Latex besitzt heute noch eine zweite Bedeutung: Es bezeichnet die Kurzform von Latexgummi, der meist aus Synthese-Kautschuk hergestellt und für Kondome oder für Fetischkleidung verwendet wird.
 
Die Geschichte des Natur-Kautschuks reicht aber wesentlich weiter zurück. Bereits die Kultur der Mayas benutzte elastische Bälle, die aus Natur-Kautschuk hergestellt waren. Der Franzose Charles Marie de La Condamine (1701-1774) bereiste im 18. Jahrhundert die Amazonasgebiete und beschrieb 1755 die Gewinnung von Natur-Kautschuk aus dem Kautschukbaum der Eingeborenen. Sie benutzten den Natur-Kautschuk als Klebemittel zur Herstellung von Schuhen und fertigten daraus wasserdichte Gefäße an. Der Chemiker Joseph Priestley (1733-1804) zeigte um 1770, dass man mit Natur-Kautschuk Bleistift-Striche wegradieren kann. Zwei Jahre später wurden erstmals kleine Würfel aus Natur-Kautschuk als Radiergummis in den Läden von Paris und London verkauft. Heute wird ein Großteil des Gummis zur Herstellung von Reifen, Pufferteilen, Dichtungen, Luftballons, Handschuhen, Schläuchen, Schuhen und Schuhsohlen verarbeitet. Von Bedeutung sind auch Latex-Matratzen, die aus Natur-Kautschuk hergestellt werden.

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Ölverstreckter Synthese-Kautschuk (links) und Natur-Kautschuk (rechts)

  
Synthese-Kautschuk (SR)
 
Natur-Kautschuk ist gegen Alterung relativ empfindlich. Daher wurde schon frühzeitig versucht, einen künstlichen und beständigeren Kautschuk herzustellen. Synthese-Kautschuke werden heute in großer Vielfalt hergestellt. Mit Hilfe der Ziegler-Natta-Katalysatoren (siehe >Polyethen) lassen sich Butadien oder Isopren polymerisieren. Mit Isopren (2-Methyl-1,3-butadien) entsteht ein Isopren-Kautschuk, der dem natürlichen Kautschuk sehr ähnlich ist:
 

 Polymerisation von Isopren   


Butadien-Kautschuk oder Polybutadien wird meistens mit anderen Kautschuk-Arten vermischt. Er wird zum Beispiel in Auto- oder Fahrrad-Reifen verwendet. Chloropren-Kautschuk oder Polychloropren wird durch Polymerisation von Chloropren (2-Chlor-1,3-butadien) synthetisiert. Dieser Kautschuk ist auch unter dem Namen Neopren bekannt. Eine geschäumte Form davon wird für Surf- und Taucheranzüge verwendet.
 

 Polymerisation von Chloropren  


Die roten Stopfen und Laborschläuche im chemischen Labor bestehen auch aus diesem Kautschuk. Sie sind temperatur- und lösungsmittelbeständiger als die normalen Gummistopfen aus Natur-Kautschuk, die in grauer Farbe erhältlich sind.
  

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Gummiteile aus synthetischem Chloropren-Kautschuk


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